The Chief Mourner and the last drops, Matthew Couper

 

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" The Chief Mourner and the last drops ", Matthew Couper, 2017

Lithographie originale, 2 couleurs

Papier BFK Rives 250g 100% coton

57 x 76 cm

40 exemplaires numérotés et signés

Timbre sec de l'atelier Idem Paris

Editions Koméla

530€

" The Chief Mourner and the last drops ", Matthew Couper, 2017

2 colour original lithograph

BFK Rives 250g 100% cotton paper

57 x 76 cm

Edition of 40, numbered and signed

Idem Paris embossing

Koméla editions

530€

Personnage typique de l’archipel de la Société, à la fin des années 1700, le « Chief Mourner » est celui qui conduit le deuil à un enterrement. Avec son tablier, son masque, ses plumes et ses coquillages nacrés du pacifique, il officie ici aux funérailles du lac Mead et de sa réserve d’eau.


Situé dans le Nevada et l’Arizona, ce lac artificiel alimente en eau ces deux états ainsi que celui de la Californie. Depuis plus de 30 ans, le niveau de l’eau diminue de façon vertigineuse, à tel point que d’anciennes villes englouties lors la création du lac Mead réapparaissent régulièrement.

Sa surexploitation pourrait mener à son assèchement d’ici quelques années.

Typical character from the Society Islands, in the late 1700s, the Chief Mourner is the one who leads grieving at a funeral. With his apron, his mask, his tropical feathers and his Pacific pearl shell, he presides here at the funeral of the Lake Mead and its water reserve.

 

Located in Nevada and Arizona, this artificial lake supplies water to both states but also to California. For more than 30 years, water levels have been declining steeply, to the point that former cities engulfed during the creation of Lake Mead reappear regularly.

Its overexploitation could lead to its draining in a few years.

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Néo-zélandais vivant à Las Vegas, Matthew Couper confronte dans cette allégorie anachronique les rites ésotériques ancestraux du Pacifique Sud aux catastrophes écologiques et industrielles actuelles de la côte ouest des Etats-Unis.

On y retrouve, entre autres, un sombre phœnix transportant un cercueil, caricaturant ainsi l’emblème de la fierté nationale américaine, ainsi qu’une baguette de sourcier recherchant les dernières gouttes (« the last drops »)...

New Zealander living in Las Vegas, Matthew Couper compares in this anachronistic allegory the ancestral esoteric rites of the South Pacific to the current ecological and industrial disasters of the west coast of the United States.

Among other things, there is a dark phoenix carrying a coffin, caricaturing the emblem of American national pride, and a dowser's Y-shaped rod to look for the last drops...

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Réalisée et imprimée en plein coeur de Paris, sur une presse lithographique du 19ème siècle, "The Chief Mourner and the last drops » est la première lithographie de Matthew Couper.

 

Le travail des textures avec différents outils est mis en valeur par la couleur noire qui donne un contraste fort, laissant venir la lumière de l'intérieur.

Une teinte un peu plus chaleureuse que le papier a été imprimée en fond, rappelant la couleur de la pierre utilisée, comme pour récréer l’objet disparu après que le dessin a été effacé. Cette teinte donne également un côté ancien à l’œuvre comme si la tragédie illustrée par l’artiste désabusé avait été annoncée et aurait pu être évitée.

Accomplished and printed at the heart of Paris, on a 19th century lithographic press, "The Chief Mourner and the Last drops" is the first lithograph made by Matthew Couper.

 

The effort on textures with many different tools is highlighted by the black color that gives a strong contrast, letting light come from within the drawing.

A slightly warmer than the paper hue was printed as a background, reminding the color of the employed stone, as if to recreate the object, disappeared after the drawing was erased. This tint also gives an ancient style to the work as if the disaster illustrated by the disillusioned artist had been announced and could have been avoided.

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